WiFi cumple 20 años

Aniversario wifi

Este jueves se cumplen 20 años desde que, en 1999, se creó la tecnología de conectividad inalámbrica WiFi y del establecimiento de la WiFI Alliance. En este sentido, se celebra Día Mundial del WiFi, una jornada convocada por la Wireless Broadband Alliance, con el objetivo de “ayudar a instalar redes WiFi que conectarán a comunidades no conectadas en todo el mundo”. Así lo han explicado desde la asociación.

El estándar WiFi es gestionado, actualmente, por la WiFi Alliance, una organización con sede en Houston (Estados Unidos) que es la encargada del desarrollo de los nuevos estándares y de la concesión de las certificaciones de productos.

Wlan y WiFi

Wlan y WiFi son siglas distintas que se refieren a una misma tecnología, como ha explicado la compañía alemana devolo, proveedora de soluciones para redes domésticas, con motivo del 20 aniversario de la tecnología.

Las redes sin cables que utilizan dispositivos desde ‘smartphones‘ hasta ordenadores y consolas se conocen como WLAN (red de área local inalámbrica, por sus siglas en inglés), aunque, internacionalmente, se les suele llamar WiFi o Wi-Fi, una marca registrada introducida por la Wi-Fi Alliance.

Sin embargo, estos términos no significan exactamente lo mismo. WLAN se usa para describir redes inalámbricas en general, mientras que WiFi se refiere específicamente a una red sin cables formada por componentes basados en losestándares 802.11 definidos por el Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE, por sus siglas en inglés).

En 1999, la norma IEEE 802.11a, la primera del estándar WiFi, sentó las bases de su futura estandarización. La certificación para los dispositivos garantizó la compatibilidad entre equipos de fabricantes diferentes y posibilitó tasas de datos más elevadas.

Datos históricos 

  • En 2004 tuvo lugar uno de los primeros hitos de este sistema, cuando se usó por primera vez una red WiFi certificada en un avión comercial.
  • En 2009, cuando se cumplían 10 de su lanzamiento, había ya 1.000 millones de dispositivos con esta certificación en el mercado. El número de puntos de acceso WiFi públicos superó la cifra del millón en 2011 y solo dos años después, esa cantidad sobrepasaba los cinco millones.
  • A día de hoy, existen más de 30.000 millones de equipos con certificación WiFi en el mercado.

Estándares WiFi

A la norma 802.11a le sucedieron los estándares 802.11b (WiFi 2), 802.11g (WiFi 3) y 802.11n (WiFi 4). Se trata de actualizaciones con velocidades de transmisión cada vez más elevadas. De los 11 megabits por segundo (Mbps) de WiFi 2 se pasó hasta transmisiones de hasta 600 Mbps de WiFi 4.

El desarrollo estandarizado, además, posibilita la compatibilidad entre las diferentes normas. Como resultado de esto, los sistemas pueden usarse sin que la nuevas versiones supongan un problema para el usuario, evitando dificultades de instalación y problemas de comunicación.

Hoy, el estándar WiFi más extendido es 802.11ac, también conocido WiFi 5, la versión que ha introducido la era del gigabit por segundo (Gbps), cuya velocidad de transmisión puede alcanzar teóricamente los 6,9 Gbps. Este aumento es posible gracias a un mayor ancho de banda en los canales de transmisión (hasta 160 MHz) y hasta ocho antenas que pueden responder al mismo tiempo.

WiFi 6

La siguiente fase de la evolución de WiFi es 802.11ax, conocido como Wi-Fi 6. Este estándar fue anunciado en enero de este año y está llegando a los primeros dispositivos en este 2019.

El estándar, que utiliza las bandas de frecuencia de 2,4 y 5 GHz, reduce los tiempos de latencia mediante el uso del método de modulación digital OFDMA (o traducido del inglés, acceso múltiple por división de frecuencias ortogonales).

WiFi 6, también permite enviar y recibir más datos al mismo tiempo. Se trata de una mejora que, hace que las transferencias de datos teóricas se queden muy cerca de los 10 Gbps. Éste ofrece un aumento de eficacia en entornos en los que haya numerosos dispositivos conectados a la red inalámbrica